domingo, marzo 30, 2008

Ya he vuelto de Salamanca.

Normalmente hago los post de viajes primero con un "Me voy a..." para terminar con un "Ya he vuelto de...". Y en el último post pues cuento un poquillo de donde he estado y todo eso. Esta vez no lo voy a hacer porque Julia se ha adelantado: Salamanca, Parte I y la Rana de Salamanca, y eso solo de momento. Mejor, que Julia escribe muy bien.

Sobre el congreso, pues se ha tratado de un habitual congreso nacional de Física Estadística. El principal problema de este evento es que este campo de la Física abarca demasiado y a menos que seas un experto en el tema concreto del que se habla en cada charla, no te enteras de nada. Y esto se agrava con el nivel de los trabajos de presentan, que suelen llevar detrás varias publicaciones en buenas revistas, con lo que aumenta la dificultad y la complejidad de los contenidos, y eso disminuye aún más las posibilidades de enterarse de algo. Otro problema es que es todo muy teórico, muchas ecuaciones, muchas matemáticas y poca conexión con el mundo real, los experimentos o las aplicaciones. Para mi, eso le resta mucho interés al congreso. Aún así, resulta interesante al menos ver a la gente que trabaja en esto y enterarse, más o menos, de cuales son los temas de investigación a los que se dedican. Pero vamos, lo mejor de los congresos siempre está fuera de las puertas de los recintos que los acogen.

Actualización: Más post de Julia sobre el viaje: Mi paseo por Salamanca, La calle Van Dyck, El Lunes de Aguas, La Rana de Salamanca, Salamanca.

jueves, marzo 27, 2008

Peazo oferta de trabajo para físicos.

Aquí tenemos un ejemplo de como está la situación del I+D en España. Infojobs y el trabajo de calidad y bien pagado al rescate:

FÍSICO PARA I+D
de InfoJobs.net: Empleo - Calidad, producción e I+D - MadridEmpresa: Andromedical.
Descripción: En nuestro departamento de I+D buscamos un licenciado en Física, con la especialidad en mecánica y/u óptica preferiblemente, para el desarrollo de nuevos productos. Buscamos una persona con alto ...
Requisitos: Licenciado en Física Alto nivel de inglés
Contrato: A tiempo parcial
Jornada: Parcial - Indiferente
Salario: 600 Bruto/mes

¡Increíble! ¡600 € al mes! ¡en bruto! Pero si eso está por debajo del salario mínimo ¿es esta oferta, por llamarlo de alguna manera, legal? ¿cómo es posible que un licenciado en Física, con alto nivel de inglés, cobre menos que una cajera de supermercado (con todo el respecto a las cajeras)? Esto es un ejemplo de lo que decíamos de la implicación del I+D del sector privado en España.

lunes, marzo 24, 2008

Openmoko (un iPhone en Linux).

Aborrezco los móviles, nunca me han gustado. Me parece que son útiles en ciertas ocasiones y utilizados con (mucha) moderación. Una vez dicho esto, y para que los que me conocen de antiguo no me vapuleen, voy a escribir sobre móviles. Los tiempos avanzan una barbaridad y ahora mismo un móvil ya no es solo eso, sino un pequeño ordenador de bolsillo. Los modelos carillos de Nokia, o el famoso iPhone, hacen auténticas virguerías. En mi caso, me gustaría tener un cacharrillo de lector de feeds y correo electrónico a través de Wifi. Y lo suyo es que, ya que estamos, tenga además teléfono.

Actualmente los móviles más populares en cuanto a sofistificación tecnológica son los Nokia y el iPhone. El iPhone de Apple, toda una cucada, presenta el gran problema de marca de su compañía: es absolutamente cerrado. Con cerrado me refiero a que solo se puede utilizar como Apple diga. Si solo se distribuye con una compañía que exige un contrato telefónico de 50 euros al mes, pues te jorobas, el software que se instale tiene que ser de Apple, etc. Por supuesto, se pueden liberar, pero parece que es un infierno y siempre se depende de las nuevas actualizaciones de Apple. Además, parece que de tan mono que es, resulta hasta incómodo. En cuanto al precio, pues estará (cuando salga en España algún siglo de estos) entre 300 y 500 € más el timo-contrato. Curioso, porque en Alemania un juez ha dicho que eso de venderlo solo con contrato es ilegal y han sacado una versión libre por la módica cantidad de 1000 €. Aún así, el cacharro tiene y tendrá mucho éxito, en Francia se vendieron 70.000 unidades en solo un mes. Los Nokia son bastante chulos, pero carísimos, sobre todo si se compran sin contrato con una compañía de móviles (Nokia N95 ¡700 €!). Otro de los problemas del iPhone es que no dispone de GPS ni de 3G para Internet a alta velocidad (a mi eso me da igual, pero bueno). Están saliendo nuevos móviles que seguramente sean más completos tecnológicamente que el de Apple.

¡Ah! ¡Pero hay una alternativa al cerrajón de Apple! ¡El Moko Abierto! ¡Open Moko! OpenMoko es un proyecto para desarrollar un móvil con un sistema operativo Linux, totalmente abierto, configurable y manipulable (Debian, con su apt-get y todo). Tiene Wifi, móvil, pantalla táctil, USB (que el iPhone no), etc, aunque le falta la cámara de fotos. Al ser totalmente abierto, para que el móvil funcione solo hay que introducir nuestra tarjeta SIM y listo, sin más complicaciones y sin dar cuentas a nadie. En la imagen de la izquierda, tenemos un OpenMoko (izquierda) y un iPhone (derecha). Ya está casi disponible la versión comercial del cacharro, el OpenMoko FreeRunner, que saldrá a la venta ya mismo, esta primavera. Para ver como es el cacharro de verdad, podéis ver este vídeo. La versión de desarrollo valía unos 300$, a ver cuanto cuesta la comercial.

miércoles, marzo 19, 2008

Fallece Arthur C. Clarke.

A la edad de 90 años, ha fallecido Arthur C. Clarke, uno de los grandes de la ciencia-ficción. Clarke será recordado sobre todo por ser el autor de 2001, una odisea del espacio. Pero el autor británico era sobre todo un visionario de la Ciencia, un escritor de ciencia-ficción de esos que predicen cosas en sus libros que luego se dan en la realidad. Por ejemplo, es el autor de la idea de los satélites de comunicación en órbita geostacionaria. Para saber más de él podéis consultar los enlaces del texto.

A mi me gustaría centrarme en su novela El Fin de la Infancia (en inglés, Childhood's end) considerada como una de sus mejores obras. Esta novela es la que más me ha gustado de las que he leido de Clarke y que, creo, es uno de mis libros preferidos (creo, porque esto es algo que un día me tendré que plantear ¿cuáles son mis novelas preferidas?). La buena ciencia-ficción -en mi opinión- es aquella que no habla solo de Ciencia, sino que plantea escenarios sociales futuros que nos hagan plantearnos cuestiones filosóficas fundamentales. En realidad, la buena ciencia-ficción no es tal, sino que es buena historia-ficción o filosofía-ficción. Las novelas del género que no proporcionan una reflexión de este tipo no dejan de ser una historieta o un cuentecillo, entretenidos -en el mejor de los casos- e intrascendentes. La Edad De la Inocencia trata de como la raza humana conoce a una civilización extraterrestre -con el aspecto de demonios- y como con su ayuda la Humanidad crea una sociedad utópica en la Tierra, hasta que aparece una nueva etapa de la evolución en la raza humana. La novela esta plagada de temas sobre los que reflexionar: la evolución (y supervivencia) de las especies inteligentes, el futuro de la humanidad, el contacto con una posible civilización superior extraterrestre, la religión, la idea de conciencia colectiva, etc, etc. Vamos, una gozada. Una gozada escrita en 1953, casi nada.

Como homenaje particular a Arthur C. Clarke me gustaría dejar aquí la letra de una canción de Pink Floyd (¡como no!) de mismo nombre que la novela y que parece que está inspirada en el libro. Podéis escucharla aquí.
You shout in your sleep.
Perhaps the price is just too stepp.
Is your conscience at rest if once put to the test?
You awake with a start to just the beating of your heart.
Just one man beneath the sky,
Just two ears, just two eyes.
You set sail across the sea of longpast thoughts and memories.
Childhood's end,
Your fantasies merge with harsh realities.
And then as the sail is hoist,
You find your eyes are growing moist.
All the fears never voiced say you have to make your final choice.
Who are you and who am I to say we know the reason why?
Some are born;
Some men die beneath one infinite sky.
There'll be war, there'll be peace.
But everything one day will cease.
All the iron turned to rust;
All the proud men turned to dust.
And so all things, time will mend.
So this song will end.

lunes, marzo 17, 2008

Ayudas al alquiler (IV).

Cuarto capítulo de la tontería. En los tres primeros posts sobre las ayudas contaba como el Gobierno sacaba las ayudas, la Chacón se pelea y "no es oro todo lo que reluce" y la CAM empieza a dar guerrila. Pues bien, lo que parecía que iba a pasar, pasó. Primero, Madrid y otras 5 comunidades no tramitaron las ayudas cuando debían, y las ayudas que llegan lo hacen con cuentagotas. De hecho, solo hay 140 personas en toda España que estén cobrando las ayudas (de más de 73.000 solicitudes). En concreto, la CAM ha estado ralentizando la concesión (hasta después de las elecciones, se jodan que no les ha servido de nada) pidiendo nueva documentación. Sobre esto, a mí me llego una carta certificada pidiendo un "certificado de haberes" antes de 10 días hábiles. Para los que lean esto: el certificado en cuestión es un documento que hay que solicitar a la empresa que nos contrata, no a Hacienda ni a la Seguridad Social. Ya lo pedí, me lo dieron en una semana y lo he entregado en la oficina de la Ventilla. Ahora a esperar, a ver si veo algún duro algún día de estos.

Segunda cosa malita y más grave aún que la anterior: muchos dueños de pisos están añadiendo los 210 euros al precio que piden por el alquiler. Es decir, piden, por ejemplo, 800 € al mes más los 210 de la ayuda, o sea 1010 al mes. Y por supuesto, por si alguien era tan inocente de dudarlo, no quieren alquilar a los mayores de 30, ya que no pueden pedir la ayuda. Flipante. La Esppiñña, que es asín, señora. Hay días que me despierto sorprendido de que el PP no arrase en las elecciones... Bueno, en Madrid lo hace.

sábado, marzo 15, 2008

Ciencia en España: La financiación bis.

Quiero añadir un par de noticias de actualidad a la entrada sobre la financiación y los papers del otro día:
  • "España ha logrado situarse en el cuarto puesto del conjunto de la Unión Europea, en gasto público dedicado a Investigación y Desarrollo en relación con producto interior bruto, (PIB)." (noticia en El País)
  • "El gasto porcentual en I+D respecto al PIB estamos en el puesto 15 de 27, en el porcentaje de científicos e ingenieros respecto a la fuerza laboral estamos en el puesto 16 de 27. Esto a nivel europeo, echad las raquíticas cuentas a nivel mundial." (escrito por Roke Ourezabal en UAMBlog, a partir de datos de la Oficina Europea de Estadística, PDF original aquí).
¿Alguien me lo explica? Mi no entender. O entender muy bien, que según como se mire.

miércoles, marzo 12, 2008

Postelecciones: PP, IU y los Monty Python.

Increíble ¡Rajoy no dimite! Y se quiere presentar otra vez como candidato. Bueno, hay que pensar que es probable que todo sea parte de una salida digna al dos veces candidato. Tal vez el PP quiera montar un numerito estilo primarias norteamericana para darle impulso renovado al nuevo candidato (candidata). Vamos, que sigo pensando que Rajoy no será candidato a las próximas elecciones y que tiene a Espe pegada a los talones:



Y en cuanto a IU, pues se dedican a buscar el "lado brillante de la vida" (visto en Escolar). Bueno, al fin y al cabo, están demostrando sentido del humor, que no es poco. Y esta es una excusa como otra cualquiera para colocar aquí uno de los momentos cumbre de la historia del cine. Esta escena de La vida de Brian tendría que ser considerada como momento cumbre en los anales de las grandes obras filosófico-culturales de la historia de la humanidad:



Graham Chapman (Brian en la película) murió en 1989. Los Monty Python le cantaron en su funeral la canción (visto en ...que la viga en el propio). No puede haber un funeral mejor:


lunes, marzo 10, 2008

Resultados Elecciones Generales 2008.

El veto ha funcionado y el PSOE gana las elecciones generales de 2008, repitiendo los resultados de 2004 (respecto al PP), a costa de los demás partidos políticos y con una buena participación del 75%.

Me parece que el pronóstico de la encuesta que hice en este blog, cuya bizarra conclusión era que Llamazares iba para Presidente, no solo no se ha cumplido, sino que el resultado para IU ha sido tan desastroso (de 5 a 2 escaños) que Llamazares dimite como coordinador general. No puedo evitar sentirme culpable por este resultado, ya que yo soy uno de esos votantes que ha preferido apoyar al PSOE para evitar que gane el PP, en lugar de votar a IU a cuyas propuestas me siento más cercano. No creo que nos hayamos equivocado los que hemos pensado así, ya que la victoria del PSOE ha sido ajustada, aunque el precio a pagar parece que ha sido excesivo. La situación ideal para mí era una mayoría absoluta del conjunto PSOE + IU, algo que ahora es imposible, para regocijo de CiU.

Sobre el PP: Mariano Rajoy (contigo estoy!) ha tardado una eternidad en salir al balcón de la calle Génova para dirigirse a la multitud de pijos y viejas que le esperaban para gritarle su apoyo. Por cierto, que sale en la tele ahora que esas amables gentes han intentado pegar a los periodistas del grupo PRISA. A Mariano se le ha visto tocado, muy tocado. Tanto, que ha tenido que salir su mujer a darle unos achuchones. Yo creo que ha estado llorando amargamente en el baño sin querer salir (no salgo Jose Mari, no salgo!). Veremos si esto significa que va a haber cambios en la cúpula pepera en los próximos meses, esperemos que así sea. A ver si se normaliza todo un poco y empezamos a preocuparnos de los problemas reales de Esppiñña de una vez, coño.

viernes, marzo 07, 2008

Eulezómetro (II y última).

La mar de curiosa la encuesta sobre las elecciones del domingo: ¡que sale Llamazares Presidente! No, va a ser que, tal y como dijo el amigo copépodo en cierta ocasión, este es un blog de rojos y la encuestilla esta absolutamente sesgada (ooohhhh!!).

Ya sabemos todos lo que hay. Parece que todas las encuestas dan por ganador al PSOE por la mínima. Podéis ver un resumen de algunas de ellas en este enlace de El País. Pero este resultado es engañoso, porque en realidad puede pasar cualquier cosa: desde la mayoría absoluta para el PSOE, hasta la victoria por la mínima para el PP. Está por ver cual es la reacción electoral ante el asesinato a manos de ETA de un ex edil del PSOE.

Parece que tanto IU como UPyD van a recibir bastantes votos. Esto no es un problema para la victoria del PSOE si es que la participación supera el 70%. Así que espero que todos los lectores de este blog, rojazos de pro, vayáis a votar el domingo. En cuanto al voto en sí, espero que no votéis al PP, como es normal si sois unos rojazos de pro (aunque peores cosas se han visto) y, si lo hacéis, sabed que no importa, porque el resultado no depende de vosotros. Depende de otros, de esos que son muy de izquierdas y que son críticos con todo. Sí, esos que dicen que todos los políticos son lo mismo, que la política no influye en su vida, etc, etc. Es cierto que esta gente tiene su parte de razón, pero solo en parte, porque no es lo mismo un gobierno plagado (que no lleno) de tontainas y metepatas bienintencionados que un gobierno lleno (que no plagado) de mentirosos, demagogos y fachas. Lo siento, pero no tiene nada que ver. Quiero que mi voto evite que energúmenos tales como Acebes, Zaplana, (Aznar, que está por ahí), Ana Botella o Aguirre tengan el Gobierno del Estado, para disgusto de la panda de pijos-lacoste y de viejas florero analfabetas que los vitorean en los mítines. Lo repito: no es lo mismo. Y esto lo resume muy bien Mel en esta viñeta de abajo: yo también VETO.


miércoles, marzo 05, 2008

Kunazo.

Pues cuando peor pintaba la cosa para el Atlético -ante el Barcelona y en plena crisis- aparece el Kun Agüero y se encumbra como futuro referente del fútbol mundial. Y no estoy exagerando porque lo de este chico de 20 años no es normal. Con una delantera formada por Agüero y Messi, la selección argentina tiene asegurada la victoria en alguno de los próximos 3 mundiales de fútbol. Sería imperdonable que no fuese así.


Para leer sobre el partido:

domingo, marzo 02, 2008

Ciencia en España (La financiación y los papers)

Quiero empezar una serie de posts acerca de la "carrera científica" en España y en general sobre la actividad científica. Este es un tema importante porque estoy absolutamente convencido de que la única manera que tiene este país de llegar al pleno empleo, no cargarnos nuestro patrimonio cultural y natural y de mantener o aumentar nuestro nivel de vida es a través de la inversión en I+D.

Lo primero que quiero hacer es dar una visión general de en que posición se encuentra España en cuanto a inversión en I+D y en resultados. Hablando de forma muy general, los resultados de la actividad científica básica se miden en "papers". Es decir, lo que se cuenta son el número de publicaciones en revistas de prestigio que hacen los científicos cuando tienen resultados de su trabajo. En otro momento entraré en como se evalúan estas publicaciones, ahora solo quiero comentar un par de estadísticas que he visto por ahí.

La primera es un trabajo sobre la excelencia universitaria en Europa realizado el Centro para el Desarrollo de la Educación Superior (CHE) (visto en La Singularidad Desnuda). El gráfico de la izquierda corresponde a ese estudio. En él podéis ver que España se encuentra en un octavo puesto en "Medallas" (una especie de manera de medir las publicaciones realizadas) en Ciencias puras. En el post donde lo he visto parece que considera que es una mala posición.

Veamos ahora algo sobre la inversión en I+D. En este post de NeoFronteras comentan un artículo publicado en Science acerca de la inversión en I+D en distintos países del mundo. Esta es la tabla de los distintos porcentajes de inversión. La tabla es de 2005, pero la tasa es la misma ahora mismo.



Según la revista Nature, Uno de los méritos de esta legislatura del PSOE es haber doblado el presupuesto en I+D. Esto es un poco engañoso y es que las cifras llevan a conclusiones distintas. Primero, el PIB español crece porcentualmente año tras año, con lo que un 1% cada año que pasa es más dinero. Esto se ve muy bien con estas dos gráficas, una es la evolución del PIB y la otra la del gasto en i+D (sacada del Ministerio de Educación y Ciencia):

594295

i+d

Vamos, que en realidad se ha aumentado el gasto, pero eso es debido a que un 1% es más dinero cada año. Y, como puede verse en el gráfico anterior, tampoco es que el tanto por ciento en inversión en I+D haya variado mucho durante el último decenio, se encuentra siempre en torno al 1%. Parece sorprendente que se alabe la política de gasto del gobierno de un 1% en I+D cuando lo comparamos con el gasto militar (visto aquí):

gasto-militar

O sea, que el gasto militar supone un 12% en 2007, aumentado un 5.7% respecto al año anterior. Pero es más, esto ya si que no lo puedo demostrar pero es algo que comenta bastante gente, y es que dentro del presupuesto de I+D está la investigación militar. La investigación militar debería estar en los presupuestos de defensa y no en los del I+D. Vamos, que el famoso 1,1% es aún más engañoso. Esto es una de las mayores críticas que ha recibido el PSOE durante esta legislatura, porque contradice totalmente su programa electoral. No es por justificar al PSOE, pero este regalito a los militares durante estos cuatro años es de lo más sospechoso, sobre todo teniendo en cuenta el ruido de sables cuando lo del Estatut.

Bueno, después de haber dado unos cuantos datos acerca de la situación de la inversión en este paisucho, de un solo vistazo se pueden ver un par de cosas a partir de las dos primeras gráficas:
  1. Hay países con inversiones que duplican (Francia) o incluso cuatriplican (Suecia) nuestra inversión en I+D y sin embargo no están tan lejos en publicaciones en Ciencias.
  2. Otros países, como el Reino Unido o EEUU, tienen una inversión moderada (1.73% y 2.53%) y sin embargo son punteros en publicaciones.
También hay que decir que estos porcentajes son relativos al PIB, de manera que lo que miden es el esfuerzo que hace el Estado de turno en invertir en I+D. Pero esta claro, que no es lo mismo un 2% de EEUU que un 2% de Sudán.

En definitiva, a la vista de estas dos gráficas ¿esta relacionada la inversión del Estado con las publicaciones en Ciencias? Pues parece que no mucho. Y es que aquí falta otro factor: la inversión privada. En los países anglosajones, la cultura científica esta mucho más asumida y las empresas saben que lo que he dicho en el primer párrafo es cierto. De forma que al estado no le hace falta meter más dinero, ya lo hacen las empresas. Y estas empresas financian de todo, desde las aplicaciones a los estudios fundamentales. Esto se refleja en que el número de patentes disminuye en España en los últimos años. Las patentes van asociadas a algún tipo de aplicación práctica o industrial, si no hay inversión privada es de esperar que no haya patentes.

Y es que solo hay que echar un vistazo a un empresario medio español para ver que eso no va a cambiar en este país. Así que, si se quiere avanzar en investigación, solo nos queda la inversión directa del Estado y a ver si en el futuro la iniciativa privada se pone las pilas. Otra conclusión interesante (y positiva) es que España cumple bastante bien si se tiene en cuenta el primer gráfico y que la inversión pública es del 1% y la privada es mínima. Esta es una conclusión sorprendente, sobre todo si se tiene en cuenta como es la universidad española, en donde los becarios de investigación (o aledaños) participan en más del 90% de las publicaciones y son primeros firmantes en el 50% de las mismas. Es decir, los profesores universitarios no es que publiquen demasiado y, si lo hacen, es en temas asociados a tesis doctorales donde hay un currito becario que se lleva el marronazo. Pero bueno, eso es otro tema del que ya hablaré más adelante.