lunes, noviembre 19, 2012

Las mentiras de la Veleta

SCIENCE: It's all just shiny toys, white clothing, and sweet goggles

Muchos conoceréis lo que está sucediendo con la financiación de la I+D en España. Se está recortando las subvenciones públicas en todas las partidas de personal, proyectos, etc, de forma masiva, impidiendo el funcionamiento habitual de la actividad. Si al menos las universidades y centros tuviesen fondos se podría compensar, pero ahí la situación es aun peor, véase lo que le está ocurriendo en la UCM o en el CSIC. Especialmente vomitivo fue el recorte de última hora, vía Real Decreto como es habitual, del número de FPUs para este año.

Uno de los argumentos, por llamarlo de alguna manera, de Carmen Vela, Secretaria de I+D+I, veleta y mentirosa compulsiva, para justificar estos recortes es que es necesaria la búsqueda de la "excelencia", dando prioridad a los grupos de investigación más potentes y a la búsqueda de fondos europeos.

Lo primero es fácilmente rebatible a través del concepto de masa crítica. No es posible conseguir la excelencia sin que exista una base suficiente de investigadores estabilizados. Entre ellos, se formarán grupos especialmente buenos, que son los llamados "excelentes". Pero estos se valdrán de los medios y el capital humano de la "clase media" de científicos. Es más, la excelencia suele ser algo puntual porque en general el trabajo científico tiene mucho de minería: uno busca, cava y explora, dejándose los riñones, y a lo mejor, después de mucho esfuerzo, consigue una pepita de oro. Las minas de oro no suelen existir en este oficio. Si se destroza la plantilla y los medios de los mineros, las probabilidades de encontrar pepitas disminuyen enormemente. Todo esto lo dejó meridianamente claro FJI-Precarios en una "Carta Abierta" que le escribió a la señora Veleta, aunque tengo que decir que esta asociación tiene una actitud demasiado permisiva con la secretaria.

También puede ser que la señora Secretaria Veleta, afectada por algún tipo de patología extraña del síndrome EDC, esté pensando en Albert Einstein para decir lo que dice. Einstein trabajaba con un papel y un lápiz ¡y en sus ratos libres cuando estaba en la oficina de patentes! ¡Y le dieron un Nobel! Para esta señora todos deberíamos ser tan listos y baratos como Einstein, supongo.

La segunda cuestión es la de los proyectos europeos, el llamado Programa Marco. El otro día estuve en una reunión informativa sobre estas convocatorias. Están pensadas para mejorar la colaboración en investigaciones importantes entre grupos europeos, de manera que tienes que tener otros dos grupos europeos (fuera de tu país) que quieran presentarse con el tuyo para pedir financiación. Como son muy competitivos, no se puede presentar cualquiera, y el investigador principal tiene que ser un científico mayor, que tenga el mejor currículum posible. La financiación es, como mínimo de 0.5M€, así que tienes que tener una idea muy cara para poder justificar ese gasto. Pero lo más importante es que la Comisión sólo financia el 75% del proyecto. Es decir, que se necesita otra fuente de financiación. Pongamos por caso que pedimos la menor financiación posible, de 500.000€, pues necesitaríamos 125.000€ de antemano para compensar los gastos. Eso no lo tienen ahora mismo ni los departamentos, ni los proyectos nacionales, ni nadie. Por ejemplo: en Castilla La Mancha, donde renunciaron a 20 M€ de fondos europeos para la incorporación de científicos porque no se podía pagar el 20% de ese dinero.

No hay que llevarse a engaño en esto también. La política del Gobierno es clara (aunque parece que muchos no se enteran) y decidida también en este sector. Como dice Íñigo Segura, director general de la Federación Española de Centros Tecnológicos (Fedit): "La solución que propone es eliminar la investigación fundamental y dar a la empresa privada el control del desarrollo de la I+D+i, e incluso de la educación". Por supuesto que para el Gobierno la fuga de "cerebros" no es negativa, así menos gente protesta ante otro desfalco más.

visto aquí
Actualización: entrada meneada. Sin mucho éxito, como es habitual.

Actualización: El CSIC casi en la ruina por 100 M€ (recordemos que los rescates a los bancos salen por miles de millones cada uno). Mientras, el Gobierno le exige a la Agencia que "los gastos corrientes se financien cada vez en mayor porcentaje por ingresos propios, disminuyendo la apelación a subvenciones estatales y destinando las ayudas para investigación a su finalidad". Increíble.

martes, noviembre 13, 2012

Montoradas

Para el despistado que no lo sepa, mañana hay una convocatoria de huelga general. Sigo pensando que esto no sirve para nada en la situación actual (especialmente en mi sector) y con estos sinvergüenzas en casi todos los Gobiernos del país, pero vaya, si hay que hacerla, pues se hace, aunque sea por vergüenza torera de clase. Es cierto que el razonamiento sobre si sí o si no ha quedado a la altura del que hice con el 25-S: irrelevante ante las ostias que nos están pegando.

Ya que no les podemos devolver los golpes, os pongo la cara del Montoro por si queréis hacer más memes y así por lo menos nos desahogamos. También nos podemos desahogar yendo a la manifestación de los sindicatos minoritarios y compañía o chillando toda la noche delante del Congreso. Será por propuestas, oigan.


viernes, noviembre 09, 2012

Es actualizar Ubuntu y liarla

Visto aquí
Actualizo a Ubuntu 12.04 y ya la estamos liando. Que a mí no me importa hacer cosas y compilar y tal, todo lo que sea aprender y no ser un ignorante de la vida está bien, pero lo que no es normal es que cada actualización de Ubuntu (cada 6 meses) sea un dolor. Actualizar Ubuntu es más terrorífico que un Consejo de Ministros del actual Gobierno español: nunca sabes qué será lo siguiente que va a dejar de funcionar. Pero claro, si hay algún problema con algo, pues hay que actualizar a ver si se arregla solo. Muchas veces funciona, pero en otras ocasiones te la lía parda, como es el caso.

Resulta que un momento dado no me funcionaban los programas que empleo habitualmente y que usan Java. Me aparecía siempre el siguiente error:
#
# An unexpected error has been detected by Java Runtime Environment:
#
#  SIGSEGV (0xb) at pc=0x00007fdca9d34ce6, pid=8809, tid=140584390964992
#
# Java VM: Java HotSpot(TM) 64-Bit Server VM (1.6.0-b105 mixed mode)
# Problematic frame:
# C  [libc.so.6+0x34ce6]  catgets+0x16
#
# If you would like to submit a bug report, please visit:
#   http://java.sun.com/webapps/bugreport/crash.jsp
#

El problema parece ser la versión 1.6 del JDK y su incompatibilidad con alguna mierda. Creo que tiene que ver también con algún tipo de conflicto de Compiz en Ubuntu. Puede borrarse Compiz, pero en principio no hace falta. Yo al menos no lo uso y ejecuto la sesión sin efectos de escritorio, porque siempre me ha dado errores de uno u otro tipo, especialmente con Maple. Además de Maple, el error me afectaba también a programas que uso habitualmente en el trabajo como Eclipse y Easy Java Simulations.

Primero instalamos la última versión de Java haciendo lo que se dice aquí. Parece que la versión la 1.6 ha dado multitud de problemas en Firefox y en una vulnerabilidad muy chunga, tron. Una vez instalado, comprobamos que la versión java-7-sun es la que tenemos instalada:

sudo update-alternatives --config java

Actualización: Si el instalador de Maple da problemas, probar a usar la opción -i console y luego hacer lo que siguiente cuando el programa ya esté instalado:

El problema con Maple es que usa un JRE propio, que está en su directorio de instalación. Para arreglar el problema funciona hacer esto que consiste en copiar el JRE nuevo, el que queremos usar, en el directorio de Maple como si fuese el suyo. Con Eclipse, no vale la versión actual que hay en repositorios de Ubuntu ya que no permite el uso del JDK 1.7. Hay que borrar la instalación por repositorios e instalarse la nueva directamente (es descargar y descomprimir nada más) y ya lo tenemos arreglado.

Para Easy Java Simulations basta con haber cambiado el java por defecto. En caso de que estuviésemos usando algún JRE metido a pelo en el programa, que es lo que me ha pasado a mí, no hay más remedio que borrarlo y dejar que el programa se reconfigure solo.

Actualización: ¡Matlab da el mismo problema! Para conseguir que se instale hay que introducir la ruta adecuada. Por ejemplo:

./install -javadir /usr/lib/jvm/jdk1.7.0/jre
 
Para saber cual es la dirección puede hacer locate rt.jar y elegir la que sea. Se instala... y eso es lo único que consigo. Cuando intento ejecutar el programa, no hay manera, vuelve a salir el mismo dichoso error. A diferencia de Maple, no es posible cambiar el JRE que viene por defecto en Matlab (aquí está más tuneado). Cambiando la variable MATLAB_JAVA tampoco funciona. Intentar instalar la versión de 32-bits en Linux de 64-bit tampoco parece posible. Me rindo.

*****

Extras:

Cómo arreglar el arranque si te lo cargas: Puede configurarse el grub con un programa llamado grub-customizer ya que han quitado mi adorado starupmanager (y mira que funcionaba bien). Sin embargo, el grub-customizer a mí no me funciona (supongo que tendrá que ver con no tener una instalación limpia) y haciendo el tonto me acabé cargando el grub, así que al arrancar el ordenador ya no iniciaba el sistema operativo. Para recuperar el grub y el arranque se puede usar un Live CD de Ubuntu (vale cualquiera) haciendo lo siguiente (también se puede intentar esto). Primero, introducimos el Live CD y reiniciamos. Probamos el sistema operativo e instalamos boot-repair en el SO del Live CD. Para eso:

sudo nano /etc/apt/sources.list

deb http://ppa.launchpad.net/yannubuntu/boot-repair/ubuntu lucid main 
deb-src http://ppa.launchpad.net/yannubuntu/boot-repair/ubuntu lucid main

Las keyrings y todo eso da igual. Luego:

sudo boot-repair

Y seguimos los pasos y nos lo arregla solo. Esto es muy útil también para cuando instalamos el Windows y se carga el arranque de Linux. 

Otras cosas: Para añadir apps al panel superior, que esto también lo han puesto más dificil. Conectarse al ordenador de forma remota usando el NX Client también da problemas, hacer algo de esto parece que mejora el asunto (tampoco mucho). Si se intentan hacer conexiones de escritorio remoto de la forma habitual aparece una pantalla en blanco. Parece que el error tiene que ver de alguna forma con los distintos tipos de sesiones de escritorio que hay en las nuevas versiones de Ubuntu. Los iconos para controlar la impresoras, también ha desaparecido, hay que hacer esto en una terminal:

sudo system-config-printer

Otro error que me ha pasado: de repente la pantalla de inicio entra en una especie de bucle cuando intentas acceder al escritorio. Parece que tiene que ver con algo de la resolución de la pantalla (?). En fin, para arreglarlo, hay que entrar en modo comandos haciendo Ctrl+Alt+F1 y luego renombramos un archivo de nuestro directorio personal con:

mv .Xauthority .XauthorityBACK

Reiniciamos. Al primer reinicio a lo mejor salen cosas raras. Reiniciar otra vez y ya podemos acceder al dichoso Ubuntu.

En resumen: si funciona, mejor no tocar nada. O instalarse Debian (o Linux-Mint) de una lechuguina vez.

Actualización: Para instalar los drivers privativos de la tarjeta gráfica (AMD, Catalyst) puede hacerse esto. Para usar un adaptador de Wifi D-Link por usb hay que tocar el archivo etc/modprobe.d/blacklist.conf, allí escribir blacklist ar9170usb y reiniciar.

domingo, noviembre 04, 2012

Las leyes de la Física y Apple

Miren, la indignación me ha salido a borbotones por las orejas cuando he visto este anuncio del iPhone 5 en la tele. Sólo he encontrado esta versión en inglés, creo que se entiende bien:


Vamos, que viene a decir cómo es posible hacer más (móvil más potente) con menos (móvil más delgado), que eso incumple las leyes de la Física. Que dice que va a ser que eso de la Física son indicaciones generales. 

Entiendo que este tipo de gilipolleces las suelte alguien que no se dedica a vender productos tecnológicos, pero que lo haga una multinacional de este tipo me parece obsceno. Parece que ellos fabrican sus aparatitos gracias al espŕitu de Steve Jobs, que baja del cielo y les fabrica los zapatófonos por arte de magia. 

Por poner dos pequeños ejemplos: la magnetorresistencia gigante (premio Nobel 2007), un efecto físico puramente cuántico, ha permitido la miniaturización de las memorias y los discos duros. O no sé, la física de polímeros y cristales líquidos (premio Nobel de 1991), que es la responsable del funcionamiento de las pantallas táctiles. Cualquiera con dos neuronas en la cabeza entenderá que hay muchos más ejemplos de como estos aparatos (o cualquier otro) funcionan gracias a las leyes de la Física.

Pero es que en realidad el fallo de razonamiento es en realidad mío, ya que Apple no vende productos tecnológicos. Lo que vende es sectarismo y algo parecido a una religión. Todo ello destinado mayoritariamente, me disculpen ustedes (digo mayoritariamente, no todos), a analfabetos tecnológicos e informáticos. Y a ese tipo de gente no le suele gustar ni el pensamiento científico, ni cosas tan complicadas como las leyes de la Física. Es más fácil creer y ser manipulado que pensar un poco. Mola mucho más pensar que el Mesías Steve Jobs baja del cielo y en un acto milagroso te saca los aifones cagando por el culo. Si no ¿de qué vas a aguantar algo como esto

sábado, noviembre 03, 2012

Dimitri y la falta de temática egobloguera

Me colocaron unas gafas de sol de esas y de repente el espíritu del gran Dimitri me poseyó por completo. La diferencia entre el glamour entre ambas escenas es notable, empezando por el piso de abuela muerta (atención a las cortinas del fondo) y terminando por la evidente diferencia de sexapil (en mi contra).